17 noviembre, 2014 | Escrito por Miriam Roberto Velert

 

Todos hemos oído hablar de lo caro que es Londres. Pasamos de libras a euros cuando nos dicen el precio y nos empiezan a dar los calores. Pero resulta que, si miras bien, esto no es del todo cierto. La ciudad del Támesis puede ser cara y tiene mucho lujo que ofrecer pero también puedes encontrar un Londres muy interesante en el que tienes muchas cosas que hacer sin que tu bolsillo se resienta demasiado.

Hay un Londres low cost pero para poder disfrutar de él, tendrás que desprenderte de algunos miedos y prejuicios. Por ejemplo, un lugar que te puede sorprender: el casino.

Parece todo lo contrario pero lo cierto es que comer o tomarte una copa en un casino, te saldrá más barato que en la mayoría de locales del centro. Y además, abren 24 horas, así que puedes ir en cualquier momento.

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¿Que te apetece sentirte James Bond por un día y apostarlo todo al rojo? Tan fácil como consultar las normas de la ruleta para ver cómo funciona y… ¡a  jugar! ¿Que no te apetece? Ningún problema. La entrada al casino es gratuita (tendrás que hacerte un carnet antes de entrar pero apenas son unos minutos) y además de los distintos salones de juego tienes bares y restaurantes en los que puedes estar como si fuera un pub.

Te puedes tomar un café por poco más de una libra e incluso hay ofertas de mediodía de 5 libras el menú y lo mejor es que estás en el corazón de Londres. Desde el balcón del casino Grosvenor St. Giles verás la vida que hay en Tottenham Court Road y puedes dejarte iluminar por los neones de los cines de Leicester Square desde el casino del Empire.

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Sin alejarte mucho de la zona, en St.Giles Street, puedes disfrutar de la tranquilidad de lugares como el pub The Angel, un lugar que resiste en el bullicio de la gran ciudad desde la era victoriana. Incluso conserva un pasillo por el que antiguamente entraban los coches de caballos.

Este tipo de establecimiento tradicional no tiene ni el televisor ni la música y las bebidas que sirven no son de marca. No esperes tomarte una Coca-Cola, pero puedes beber un refresco de cola por más de la mitad de precio.

Tienes que buscarlos, pero hay más sitios como este en Londres, incluso en mismo centro. Pertenecen al grupo de la destilería Samuel Smith, operativa desde 1758 y cuyo espíritu sigue intacto: disfrutar de una buena cerveza, con mejor compañía y conversación y olvidarse del mundanal ruido.

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La mayoría de sus locales no tienen el mismo encanto que los de Samuel Smith y la calidad no es la misma pero están muy bien situados por toda la ciudad y los precios son más que aceptables. Son los restaurantes de la cadena Wetherspoon, aunque muchos tienen su propio nombre. Por ejemplo, el de Camden Town, que está a pie de canal, se llama The Ice Wharf. Tendrás que buscar dónde se esconde el logo de la franquicia.

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Hay cientos de “Wetherspoons” por toda Inglaterra y en muchos de ellos puedes encontrarte a gente mayor que, con un poco de suerte, te contará algunas batallitas del barrio.

Ya que estamos en Camden, ten en cuenta que los puestos de comida del mercado, después de determinada hora, rebajan muchísimo los precios de las raciones –especialmente en comida asiática. Esto viene muy bien a los españoles, que siempre comemos mucho más tarde que el resto.

Desde Camden puedes pasear por el Regent’s Canal e ir hacia Primrose Hill. Si quieres ver todo Londres, no hace falta que hagas la cola y subas al London Eye, desde esta colina tienes una vista fantástica y gratis.

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Una vez que estamos comidos y bebidos, y que ya hemos visto Londres, es probable que acabemos haciendo lo que mucha gente va a hacer a la capital del Reino Unido: comprar.

Nuestra recomendación es que explores los preciosos mercados que puedes encontrar por toda la ciudad. El Camden Market está abierto todos los días y podrás visitar el conocidísimo mercado de Notting Hill los sábados, aunque te confesamos un secreto: la mayoría de cosas que puedes encontrar allí, también las tienes entre semana en las tiendas de ropa y antigüedades de la zona. Como en todos los mercados del mundo: si buscas, con paciencia, encuentras gangas.

Los amantes de la comida tienen que visitar el Borough Market, al lado del río y abierto los viernes y sábados. Una auténtica maravilla para los sentidos. No es especialmente económico pero teniendo en cuenta la calidad de los productos, sin duda merece la pena.

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Desde el río tienes acceso a otra de las actividades más comunes entre los visitantes de Londres: ver arte.

A un pequeño paseo del Borough Market, por el que encontrarás alguno de los mejores rincones de Londres, tienes el Tate Modern que, como todos los museos de Londres es gratuito (excepto las exposiciones).

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El río Támesis separa el norte y el sur de Londres pero también funciona como punto de encuentro. Especialmente en verano, puedes encontrar muchas actividades gratuitas concentradas en la zona de South Bank, donde está el teatro nacional y la filmoteca británica y a menudo hay un mercado de libros usados y una zona de skaters. Si vas en los meses de verano, no te pierdas la programación de Watch This Space.

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Si eres amante de la arquitectura o el arte urbano, ésa es tu zona, aunque siempre puedes ampliar y adentrarte en el East End (zona este de Londres, cerca de la parte donde hicieron los Juegos Olímpicos) y abrir bien los ojos.

Puede que no te atrevas con el sistema de bicicletas que encontrarás en varios puntos de la ciudad, cómodo y barato, pero atrévete con el autobús. Toda una experiencia, con sus cosas buenas y malas, pero podrás ver y disfrutar de rutas, como la del 76, que ni en el mejor autobús turístico. Este bus, por ejemplo, te lleva desde Waterloo hasta el nordeste de la ciudad, pasando por South Bank, Aldwych (Sommerset House), la catedral de Saint Paul desde la que puedes cruzar al Tate, a Liverpool Street y la City (los mercados de Brick Lane y Spitalfields están al lado), y hacia el este a barrios como el de Shoreditch. Todo este recorrido por poco más de una libra.

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